Skip to main content
Category

Beleven & Verblijven

Zuid-Limburg als dé trouwbestemming van Nederland

Mensen van buiten de provincie komen hier naartoe om te fietsen, om te wandelen, om een citytrip te maken of om te genieten van de uitgebreide gastronomie. Maar de laatste jaren is Zuid-Limburg om nóg een reden aantrekkelijk geworden: om te trouwen. Steeds meer gemeenten maken het immers mogelijk om op bijzondere locaties elkaar het ‘ja-woord’ te geven. Zoals Landgraaf, dat nu het historische Slot Schaesberg ter beschikking stelt. Weddingplanner Mandy Meys van FBLS Weddings weet er alles van.

(Omslagfoto: Wethouder Kropman van Landgraaf bij een gelukkig koppel op Slot Schaesberg. Foto: Jean Franssen)

De ondernemer uit Ransdaal (gemeente Voerendaal) nam ruim een jaar geleden het bedrijf over van haar voorganger. Even later kwam haar compagnon Michelle Hellebrand aan boord. Ondanks corona, is de belangstelling om in Zuid-Limburg te trouwen nog steeds groot, merkt ze. “Vooral mensen uit de Randstad en andere delen van het land willen hier de gelukkigste dag van hun leven meemaken. Op dit moment is de verhouding tussen mensen van buiten Limburg en mensen uit de regio zelf ongeveer fifty-fifty”, vertelt Meys. “Maar ik verwacht dat dit de komende jaren zal veranderen in een groter percentage van niet-Limburgers. Bijna iedereen zegt: ‘Voor ons voelt Zuid-Limburg als een stukje buitenland. Daarom willen we daar trouwen’.”

Mandy Meys (Rechts) en haar compagnon Michelle Hellebrand (Foto: Michelle Otten)

Match maken

Meys vindt zichzelf steeds meer terug in de positie van ‘projectmanager’, in plaats van alleen ‘weddingplanner’ te zijn. “Een weddingplanner is echt de rechterhand van het bruidspaar, die alle wensen van het bruidspaar probeert uit te voeren. Maar Michelle en ik merken meer en meer dat we een schakel worden tussen een trouwlocatie en bruidsparen. Waarbij we een soort accountmanager zijn voor zo’n plek en een match maken tussen wat een locatie biedt en wat mensen zoeken. Ook om ervoor te zorgen dat zo’n locatie niet teveel belast wordt. Als gevolg hiervan werken we steeds meer met concrete pakketten, die per locatie verschillen.”

Denken aan Toscane

Welke locaties zijn dan eigenlijk in trek? “Met name locaties in de natuur zijn erg populair”, weet Meys. “Plekken in het Heuvelland met vergezichten die doen denken aan Toscane. Maar ook historische gebouwen zijn geliefd.” Slot Schaesberg in Landgraaf is één van de locaties waar FBLS Weddings mee samenwerkt. Sinds deze maand is deze bijzondere plek in de gemeente Landgraaf een officiële trouwlocatie. Eerder begeleidde Meys met haar bedrijf o.a. ook een bruiloft op de locatie van de Veldkas; een tijdelijk restaurant in de buitenlucht dat mede mogelijk werd gemaakt door een bijdrage van ESZL, en een pop-up-wedding bij Croix Hoogcruts, in de gemeente Eijsden-Margraten.

Om een bruiloft tot een succes te maken, werken Meys en haar compagnon niet alleen nauw samen met de locatie, maar ook met een uitgebreid scala aan leveranciers. “Overwegend kleine ondernemers uit Zuid-Limburg zelf, variërend van een cateraar tot een bloemist en van een foto- en videograaf tot een visagist. Zo helpen we niet alleen om mensen met elkaar te verbinden, maar ook ondernemers.”

Iedere twee weken brengt ESZL een Zuid-Limburgs bedrijf in beeld. Om de diversiteit en het innovatievermogen van het Zuid-Limburgse mkb in de volle breedte te laten zien. Deze bedrijven zijn niet noodzakelijk verbonden aan (een project van) ESZL.

 

De Reusch wint Watertorenprijs 2021

Bedrijf in Beeld

De Reusch in Schimmert zet streekproducten en -producenten op de kaart, vertelt het verhaal van de rijkdom van de streek en bodem én heeft duurzaamheid en circulair ondernemen doorgevoerd tot in de kleinste details. Van korte voedselketens en zero-waste strategie tot de energie neutrale exploitatie. Onlangs won De Reusch de Watertorenprijs 2021. Volgens de jury is de toren ‘een hecht, samenhangend concept dat van betekenis is voor de hele regio’.

De toekomst van de iconische watertoren van Schimmert was lange tijd ongewis. Totdat ondernemer Nico Eurelings in 2015 de knoop doorhakte en het gebouw met aangrenzende woning kocht. Samen met broer Roger Eurelings, collega-ondernemers André en Anne-Marie Köppen, IBA, de gemeente Beekdaelen en vele andere ambassadeurs en partners ontstond het idee voor De Reusch als dé plek voor innovatie, educatie en beleving.

Streekproducten en -producenten

Roger Eurelings: “De Reusch vertelt het verhaal van streekproducten en producenten. Het is ons doel mensen bewust te maken van al het moois en lekkers dat de regio te bieden heeft, producenten eerlijke prijzen te bieden en de korte voedselketen te bevorderen. Niet voor niets luidt ons motto ‘Eten en drinken van zover je kunt kijken’.” Op het uitzichtpunt op de zevende verdieping laat Roger Eurelings zien, dat dit motto letterlijk te nemen is. Bij helder weer is het zicht een zo’n 60 km. “Alle producten die wij via de webshop en de winkel verkopen of die we in ons restaurant serveren, komen van producenten die binnen deze 60 km liggen. Behalve koffie, thee en enkele specerijen. Via de app De Reusch, die te gebruiken is op het uitzichtpunt, is zichtbaar om welke leveranciers het gaat en welke producten ze leveren. Direct bestellen via de app is ook mogelijk.”

Innovatie, educatie en beleving

De ondernemers van de De Reusch steken veel energie in het netwerken en samenbrengen van lokale producenten. Nico Eurelings: “Wij denken mee in nieuwe producten, maar ook in de verkoop en distributie daarvan. Daarnaast bieden we regionale producenten een platform; door de organisatie van een maandelijkse regionale streekmarkt met masterclasses, via de app, de winkel en de webshop. We bieden educatie via workshops samen met lokale producenten zoals bijvoorbeeld Zwamburg (oesterzwammen), Talentino (speltbroden en -vlaaien) en De Auw Stoof (Geulhemmer grottenham). Het hele concept van De Reusch is gericht op beleving; of het nu gaat om deelname aan een workshop, eten in het restaurant, het magnifieke uitzicht, genieten van (of zelf brouwen!) van een speciaalbiertje of frisdrank uit de energieneutrale brouwerij van André Köppen of de 4D film in ons smaaktheater. Elke bezoeker van De Reusch gaat geheid naar huis met een brede glimlach én meer bewustzijn over wat onze fraaie streek te bieden heeft.”

Toekomst

Op 30 juni 2021 opende De Reusch zijn deuren, op 27 augustus werd al de 10.000ste bezoeker geteld. Gemiddeld ontvangt De Reusch ruim 1.000 bezoekers per week. “Elke bezoeker, behoudens bezoekers van de begane grond en het restaurant, betaalt 3 euro entree. “De entreegelden reserveren we volledig voor het in standhouden van het rijksmonument De Reusch”, aldus Roger Eurelings. “Want het gaat ons niet alleen om behoud van historie en het nu, we willen dit gebouw en alles waar het voor staat uiteraard ook behouden voor de toekomstige generaties.”

Meer informatie: www.dereusch.nl

Iedere twee weken brengt ESZL een Zuid-Limburgs bedrijf in beeld. Om de diversiteit en het innovatievermogen van het Zuid-Limburgse mkb in de volle breedte te laten zien. Deze bedrijven zijn niet noodzakelijk verbonden aan (een project van) ESZL.

Pleidooi meer (eu)regionaal denken tijdens hybride Dag van de Stad

In veel gesprekken, lezingen en discussies tijdens de Dag van de Stad 2021 in Heerlen, was het te horen: zoek de samenwerking op met de omliggende regio. Of dat nu de rest van Zuid-Limburg is of het nabijgelegen Duitse grensgebied. Het Heerlense stadsbestuur zette bovendien aan het begin van de dag de toon met een videoboodschap waarin het pleitte voor de komst van een internationale intercity met Aken.

Zowel burgemeester Roel Wevers als wethouder Charles Claessens spraken voorafgaand aan het event vorige week maandag een videoboodschap in. Hierin roepen ze de nationale politiek op om eindelijk groen licht te geven voor een intercitytrein die van Amsterdam via Heerlen naar Aken moet gaan rijden. Het is niet de eerste keer dat de gemeente actief lobbyt richting Den Haag. In november 2019 bezocht toenmalig burgemeester Roemer samen met leden van Gedeputeerde Staten de Tweede Kamer, om dezelfde boodschap over te brengen.

Perspectieven én belemmeringen

De verbinding met Aken werd ook gememoreerd tijdens de Next Economy-deelsessie, die op en rond het complex van het Centraal Bureau voor de Statistiek plaatsvond. Niet in infrastructurele zin, maar wel als een kans op het creëren van nieuwe economische perspectieven. Vooral de medtechsector, die aan Duitse zijde zeer groot is, werd door de deelnemers aangehaald als een mogelijke economische aanjager voor de hele regio. Belemmerende factoren op dit moment, zo werd geconstateerd, zijn echter (het gebrek aan) grensoverschrijdende regelgeving én de moeilijkheden om hoger opgeleiden voor de streek te behouden.

Ook buiten de stad

De Dag van de Stad beperkte zich overigens niet alleen tot Heerlen. Tijdens zogenaamde ‘kennisexpedities’ trokken groepen deelnemers te voet, per bus en zelfs per fiets door de omliggende regio. Onder andere Fromberg (gemeente Voerendaal) en de Kerkrade vormden de bestemmingen van deze expedities.

De Dag van de Stad is een jaarlijks, uniek evenement waar tussen de 1000 en 2000 stedelijke professionals uit het hele land samen komen voor inspiratie en kennisuitwisseling voor economisch sterke, duurzame, toekomstbestendige én leefbare steden. Deze vijfde editie vond voor het eerst plaats buiten de Randstad. Het was een hybride event; fysiek én digitaal.

De Dag van de Stad is bedoeld voor iedereen die werkt in die toekomstbestendige steden en stedelijke regio’s. Om te netwerken, kennis te delen of simpelweg te sparren over bepaalde kwesties. Leren van elkaar, maar ook inspiratie putten uit het verleden. In deze editie stond het thema ‘Terug naar de toekomst’ centraal: hoe kan de geschiedenis van een stad een inspiratiebron kan zijn voor haar toekomst.

Kickstartfonds: Het sterke verhaal van Buitengoed Hoogcruts

In Hoogcruts gonst het van de verhalen. Over het boerenleven en ambachten. Over fruit telen en oogsten. Over de rijke historie van het kloostercomplex. De lokale ondernemers staan te popelen om die verhalen te delen. Met steun van het Kickstartfonds van Economische Samenwerking Zuid-Limburg doen ze dat nu ook. De samenwerkende ondernemers van Hoogcruts ontwikkelden nieuwe initiatieven die bezoekers aantrekken én nieuwe omzet genereren. Op 1 juli was de aftrap.

Fruitteler Notermans: “Ik geloof in de kracht van samenwerken. Het is toch fantastisch om samen met onze buren in en rond het voormalige klooster Hoogcruts het landschap te laten beleven en streekproducten te verkopen. Samen zijn we de ambassadeurs voor deze prachtige locatie en landschap.” Bij het initiatief hebben Hoeve Cobelli, Camping de Kloostermuur en Camping Welkom zich aangesloten. Ook Landal de Waufsberg, boomkwekerij Frijns, het Pommologisch gezelschap, Veilig Zuid-Limburg en Visit Zuid-Limburg omarmen het initiatief. Het klooster Hoogcruts geldt als de bepalende en verbindende factor. Samen realiseren de ondernemers een nieuwe toeristische trekpleister; rust en ruimte, een plek om op te laden, lokaal te eten en te genieten van al het moois en lekkers dat de omgeving te bieden heeft. Ze profileren zich samen en leiden de bezoekers van de ene naar de andere locatie zodat iedereen en ieders verhaal aan bod komt. Het project is getrokken door Marlies Sobczak en is een vervolg op het succesvolle Koers-traject Strategische Innovatie dat eveneens is gesteund door ESZL.

SlowLand

Bezoekers (lokaal en toeristen) kunnen dus hun hart ophalen. In het klooster is een SlowLand ingericht; een expositie over de geschiedenis van het klooster en het landschap. Zowel het leven van de kloosterling, het nieuwe kloosterleven anno 2021 als dat van de boer en het fruit komen hierin uitgebreid aan bod. Proeven is toegestaan! Dan zijn er tweemaal per week de rondleidingen die starten met koffie en vlaai in Hoogcruts en na twee uur wandelen eindigen bij de carré kloosterboerderij uit 1669 op Camping de Kloostermuur. Hier kunnen de wandelaars hun honger stillen met een dikke boterham met jam. Gemaakt van lokaal fruit uiteraard.

Verrijking van het aanbod

De ondernemers zijn enthousiast over de ingeslagen weg die nieuwe kansen op extra omzet biedt. “Samen staan we sterker. Dit is een verrijking van het lokale aanbod waarmee we eigentijdse en bewuste doelgroepen aantrekken.” De samenwerkende ondernemers Hoogcruts sluiten met hun initiatief bovendien naadloos aan bij het gedachtengoed van CittaSlow waarbij respect voor de natuur, onthaasten en bewust en gezond leven hand in hand gaan.

Het Kickstartfonds ondersteunt samenwerkende ondernemers in coronatijd. Meer weten? Kijk op www.eszl.nl/kickstartfonds

Foto: Twan Wiersma