Skip to main content
Category

Ondernemen & Innoveren

Streetwise NXT vraagt om andere houding: ‘Praat mét die nieuwe generatie

Eerder deze herfst ontving stichting Streetwise NXT van de Provincie Limburg een subsidie om winkelleegstand in Limburg aan te pakken samen met een nieuwe generatie ondernemers. Een extra, concrete impuls voor de leegstandreductie in onze provincie, aldus gedeputeerde Lia Roefs. Gericht op vernieuwing, maar ook op verbinding. Maar als die nieuwe generatie ondernemers een plek wil krijgen in de Limburgse binnensteden; wat vraagt dit dan van de overheid? “Dit gaat om houding”, zeggen de initiatiefnemers.

Leonie Kuepers en Sjaak Vinken startten in 2014 met stichting Streetwise. Ze hielpen 450 nieuwe ondernemers aan winkelruimte in een Limburgse binnenstad; met name in Heerlen en Sittard-Geleen. In totaal werd voor zo’n 55.000 vierkante meter aan leegstaande ruimte ingevuld. 92 procent van de ondernemers die Streetwise begeleidde, zijn uiteindelijk op de lange termijn succesvol gebleken.

Maar nu is er dus Streetwise NXT. Geen vervanging, maar een toevoeging, benadrukt Leonie Kuepers: “Er is een nieuwe generatie ondernemers met nieuwe ideeën en andere behoeften die nu nog niet gehoord wordt en die zich belemmerd voelen om hun ambities waar te maken. Die tegen wet- en regelgeving aanlopen, die graag willen uitbreiden, die nieuwe concepten willen proberen. Het is die groep die we willen helpen.” NXT richt zich dan ook op het aantrekken en begeleiden van ondernemers, flankerend beleid en het vestigingsklimaat in Limburg.

Grotere schaal

Maar dan niet, zoals voorheen in afzonderlijke gemeenten, maar provinciebreed. “Dat kan ook niet anders. Dit zijn uitdagingen die op een grotere schaal spelen. Het gaat ook niet zozeer om het begeleiden van ondernemers op hun zoektocht naar nieuwe ruimte”, stelt Sjaak Vinken. “Het gaat om ondernemers die de volgende stap willen zetten. Die meer willen maken van wat ze nu al hebben.”

Kuepers en Vinken zeiden het al: wet- en regelgeving is een aanzienlijke hindernis in het verwezenlijken van een nieuwe onderneming. Zeker als een ondernemer kiest voor een ‘mengvorm’: een combinatie van functies, zoals – bijvoorbeeld – een wijnhandel mét proeverij of een lunchroom met een boetiek én wellness. Mengvormen komen steeds meer voor en blijken ook succesvol. “Ze maken winkelgebieden interessant. Mensen komen nu voor andere dingen dan alleen boodschappen of inkopen naar een stadscentrum. Deze andere vormen geven een enorme impuls aan de aantrekkelijkheid van een stad”, schetst Kuepers.

Andere attitude

Maar de overheid, gemeentes in het bijzonder, zijn nu nog meestal niet direct enthousiast over zulke ideeën. Er wordt al snel gewezen op wat er niet mogelijk is, constateren Kuepers en Vinken. Dus pleit Streetwise voor een andere houding bij de overheid. “Daar begint het mee”, vindt Kuepers. “Het zou goed zijn als de overheid zich kan ontwikkelen van een controlerende naar een adviserende rol. Meer klantgericht en dienstverlenend. Dit zijn immers mensen die willen investeren in jouw gemeente! Hoe kun je hen helpen?”

Kuepers en Vinken geven alvast een voorzet: Ga op locatie het gesprek aan met ondernemers, laat je inspireren door het enthousiasme, nog ruim vóór dat er een vraag wordt ingediend. “Want als je dan pas het contact legt, zie je dat de plannen van een ondernemer vaak vroegtijdig sneuvelen. Omdat op het eerste gezicht lijkt te mogen of kunnen of omdat ondernemers ontmoedigd raken en vervolgens afhaken.”

Noodzakelijk

De urgentie van de vraag naar nieuwe impulsen voor stadscentra in Limburg moge duidelijk zijn: al voor corona was er veel leegstand in de Limburgse binnensteden. Door de pandemie is dit alleen nog maar meer geworden. Met andere woorden: Limburg heeft die nieuwe generatie ondernemers keihard nodig. “Dus ga mét ze praten, in plaats van het alleen óver hen te hebben”, zegt Kuepers stellig. “Het is tijd dat zij gehoord worden. We kunnen juist veel van hén leren”

33 miljoen voor startende ondernemers

In Limburg is vanaf volgend jaar een nieuw, goed gevuld MKB-fonds beschikbaar. Dat geld is er voor startende innovatieve ondernemers die bijdragen aan de belangrijkste maatschappelijke transities voor de komende jaren: energie, circulariteit, gezondheid en digitalisering. Het nieuwe fonds van in totaal € 32,65 miljoen is de opvolger van het succesvolle Limburg Business Development Fonds (LBDF) en wordt bijeengebracht door het ministerie van Economische Zaken en Klimaat, de Provincie Limburg en LIOF die tevens de uitvoering zal doen.

Lees meer op de website van LIOF of de Provincie Limburg.

Pleidooi meer (eu)regionaal denken tijdens hybride Dag van de Stad

In veel gesprekken, lezingen en discussies tijdens de Dag van de Stad 2021 in Heerlen, was het te horen: zoek de samenwerking op met de omliggende regio. Of dat nu de rest van Zuid-Limburg is of het nabijgelegen Duitse grensgebied. Het Heerlense stadsbestuur zette bovendien aan het begin van de dag de toon met een videoboodschap waarin het pleitte voor de komst van een internationale intercity met Aken.

Zowel burgemeester Roel Wevers als wethouder Charles Claessens spraken voorafgaand aan het event vorige week maandag een videoboodschap in. Hierin roepen ze de nationale politiek op om eindelijk groen licht te geven voor een intercitytrein die van Amsterdam via Heerlen naar Aken moet gaan rijden. Het is niet de eerste keer dat de gemeente actief lobbyt richting Den Haag. In november 2019 bezocht toenmalig burgemeester Roemer samen met leden van Gedeputeerde Staten de Tweede Kamer, om dezelfde boodschap over te brengen.

Perspectieven én belemmeringen

De verbinding met Aken werd ook gememoreerd tijdens de Next Economy-deelsessie, die op en rond het complex van het Centraal Bureau voor de Statistiek plaatsvond. Niet in infrastructurele zin, maar wel als een kans op het creëren van nieuwe economische perspectieven. Vooral de medtechsector, die aan Duitse zijde zeer groot is, werd door de deelnemers aangehaald als een mogelijke economische aanjager voor de hele regio. Belemmerende factoren op dit moment, zo werd geconstateerd, zijn echter (het gebrek aan) grensoverschrijdende regelgeving én de moeilijkheden om hoger opgeleiden voor de streek te behouden.

Ook buiten de stad

De Dag van de Stad beperkte zich overigens niet alleen tot Heerlen. Tijdens zogenaamde ‘kennisexpedities’ trokken groepen deelnemers te voet, per bus en zelfs per fiets door de omliggende regio. Onder andere Fromberg (gemeente Voerendaal) en de Kerkrade vormden de bestemmingen van deze expedities.

De Dag van de Stad is een jaarlijks, uniek evenement waar tussen de 1000 en 2000 stedelijke professionals uit het hele land samen komen voor inspiratie en kennisuitwisseling voor economisch sterke, duurzame, toekomstbestendige én leefbare steden. Deze vijfde editie vond voor het eerst plaats buiten de Randstad. Het was een hybride event; fysiek én digitaal.

De Dag van de Stad is bedoeld voor iedereen die werkt in die toekomstbestendige steden en stedelijke regio’s. Om te netwerken, kennis te delen of simpelweg te sparren over bepaalde kwesties. Leren van elkaar, maar ook inspiratie putten uit het verleden. In deze editie stond het thema ‘Terug naar de toekomst’ centraal: hoe kan de geschiedenis van een stad een inspiratiebron kan zijn voor haar toekomst.

Online platform maakt businessclubs profvoetbal toegankelijk voor iedereen

Bedrijf in Beeld

BEEKDAELEN – Soms is een idee zo eenvoudig, dat je je afvraagt waarom niemand het eerder bedacht heeft. Dit geldt zeker voor FC Business, dat losse tickets verkoopt voor het bijwonen van voetbalwedstrijden vanuit de businessruimte van een profclub. Want dat bestond domweg nog niet. “Nu kan iedereen een premium voetbalbeleving ervaren”, aldus de oprichters van het bedrijf uit Hulsberg (gemeente Beekdaelen).

FC Business is opgericht door de ondernemers Stan Pinkaarts en Jim Coumans. Het is een online platform waarop mensen losse tickets kunnen bestellen om wedstrijden te bekijken vanuit de businessclub van een betaaldvoetbalorganisatie. Snel, eenvoudig en laagdrempelig en zonder de verdere verplichting tot het afnemen van stoelen voor een langere periode. 8 profclubs doen mee: Fortuna Sittard, Roda JC, MVV Maastricht, VVV Venlo, FC Volendam, FC Den Bosch, FC Dordrecht en NAC Breda.

Netwerk uitbreiden

“Voor sponsoren is het leuk én zakelijk interessant om een wedstrijd te bezoeken in de business club”, stelt Jim Coumans. “Maar het is niet voor iedere ondernemer weggelegd om voor een heel seizoen een of meerdere stoelen af te nemen. Hierdoor hebben veel profclubs, zeker buiten de traditionele Top Drie, te maken met leegstand. FC Business is een uniek concept dat clubs helpt om hun netwerk uit te breiden met andere bedrijven, die normaliter niet zo snel de businessclub bezoeken.”

Maar FC Business is er ook voor particuliere voetballiefhebbers, die op zoek zijn naar een andere beleving van een wedstrijd. “Een wedstrijd bezoeken in de businessclub is als een geweldige avond uit”, vindt Stan Pinkaarts. “Het is te vergelijken met een avond in het casino of in een toprestaurant. Het is een luxe, ‘premium’ beleving, die je meestal niet zo snel meemaakt in het stadion. Door FC Business is die beleving nu voor iedereen toegankelijk.”

Toch prof

Beide oprichters – grote voetballiefhebbers – droomden er ooit van om profvoetballer te worden. Dat lukte niet. Maar nu zijn ze alsnog in ‘het wereldje’ beland. “Via een omweg zijn we nu toch in het betaald voetbal terecht gekomen”, lacht Coumans. “En dat maakt dit bedrijf extra leuk voor ons.”


Iedere twee weken brengt ESZL een Zuid-Limburgs bedrijf in beeld. Om de diversiteit en het innovatievermogen van het Zuid-Limburgse mkb in de volle breedte te laten zien. Deze bedrijven zijn niet noodzakelijk verbonden aan (een project van) ESZL.

Startersevent Limburg terug op de kalender

Op 4 november a.s. vindt de tiende editie van het Startersevent Limburg plaats. Een gratis evenement voor iedereen die overweegt als zelfstandig ondernemer te starten of onlangs is gestart. Deze editie duurt van 19.00 uur tot en met 22.30 uur en wordt gehouden in het Congrescentrum Het Forum in Roermond.

Ondanks de corona-pandemie is er een steeds grotere belangstelling om te gaan ondernemen, met name als ZZP’er. In de eerste negen maanden van 2021 registreerde de Kamer van Koophandel 8.487 starters in Limburg. Het Startersevent voorziet in een duidelijke behoefte: persoonlijk, kleinschalig, regionaal op één plek starters informeren, de mogelijkheid om te netwerken met andere starters en ondernemers.

Deelname aan seminars van het Startersevent Limburg is gratis maar aanmelden is wel verplicht via de website is: www.starterscentrum.nl/startersdag-limburg/. Daar is ook meer informatie te vinden over het programma. Bij deelname wordt op de locatie gevraagd om een coronatoegangsbewijs in de CoronaCheck-app.

Meld u aan voor Limburg Leads!

Op 20 en 21 oktober vindt in MECC Maastricht weer een fysieke editie van Limburg Leads plaats. Limburg Leads is hét Euregionale platform waar bedrijfsleven, overheid en kennisinstellingen elkaar ontmoeten, kennis vermenigvuldigen én goede zaken doen. Limburg Leads gaat letterlijk en figuurlijk over grenzen heen. Om voortdurende ontwikkeling, vooruitgang en duurzame groei te stimuleren. Met inspirerende topsprekers en actuele thema’s. ESZL stelt haar netwerk in staat om deel te nemen.

Met de thema’s Circulariteit & Duurzaamheid, Digitalisering, Talent en Mobiliteit als centrale onderwerpen, speelt Limburg Leads in op de toekomstige uitdagingen waar ook de regio Zuid-Limburg voor staat. Voor zowel ondernemers, overheid als onderwijs een geweldige gelegenheid om samen met collega’s en – vooral – mensen die u nog niet kent, in gesprek te gaan over deze thema’s. En om nieuwe verbindingen te leggen, die een nieuw fundament leggen onder het Zuid-Limburg van de komende jaren.

Kom ook!

Daarom kunt u via ESZL deelnemen aan Limburg Leads. Meld u aan via onderstaande link:

https://registration.gesevent.com/survey/2onht13ybrvk9?actioncode=ESZL2021

Strategisch innoveren met KOERS

Heeft u aan ideeën geen gebrek, maar vindt u het moeilijk om de juiste keuzes te maken? Hoe zorgt u ervoor dat u uw strategische doelstellingen realiseert? Vindt u het lastig prioriteiten te stellen en uw strategie te vertalen in een concreet plan van aanpak? Herkent u deze vragen? Denk dan eens aan het programma Strategisch Innoveren van KOERS, een bewezen innovatief traject – met aantrekkelijke voucherregeling – dat Zuid-Limburgse MKB’ers helpt om te groeien en innoveren ná corona. Camille Oostwegel vertelt hoe KOERS hem heeft geholpen.